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  • Anche Chad Jensen ci ha lasciato

    Un altro lutto ha colpito il mondo ludico: Chad Jensen si è spento lo scorso 14 novembre, dopo sei mesi di dura lotta contro il cancro. Autore di rara intelligenza, è noto non solo tra i wargamer per la sua stretta collaborazione con la GMT Games ma anche tra tutti gli appassionati del boardgaming, grazie all’apprezzatissimo Dominant Species, localizzato come Specie Dominanti dalla Asterion e recentemente ristampato sotto l’etichetta Asmodee Italia.
    Chad Jensen è soprattutto famoso per la sua Serie Combat Commander, innovativo sistema di simulazione degli scontri tattici ambientati praticamente su tutti i fronti della seconda guerra mondiale, che al momento conta tre scatole base (Europe, Mediterranean e Pacific) e ben 8 espansioni.
    Un gioco da molti utilizzato anche come sistema introduttivo alla pratica del wargaming ma che si rivela profondo e coinvolgente, dove Jensen ha saputo trattare in modo originale ed elegante l’imponderabilità del caos che domina gli eventi e i comportamenti degli uomini durante lo svolgersi dei combattimenti sul terreno.
    A questo sistema, nel 2011 se n’era aggiunto un altro sempre con la stessa ambientazione ma assai diverso, molto interessante e ancora largamente sottovalutato, Fighting Formations: Grossdeutschland Motorized Infantry Division.
    Chad ci ha lasciato anche un paio di altri titoli, usciti sempre per i tipi di GMT Games: Urban Sprawl, sullo sfruttamento dell’urbanizzazione metropolitana più selvaggia, e il più recente Welcome to Centerville che, quasi come contraltare del precedente, offre un’esperienza più leggera incentrata sulla crescita e la gestione di una piccola cittadina di provincia.
    Chad se n’è andato all’età di 52 anni, e la sua scomparsa ci priva di un designer che avrebbe potuto darci ancora tanto, in termini di passione e di lungimiranza progettuale. Fino all’ultimo ha mantenuto un atteggiamento positivo, continuando a comunicare con tutta la comunità dei giocatori attraverso le parole della moglie Kai, appassionata giocatrice e sviluppatrice dei suoi titoli.
    A lei e alla loro famiglia va il cordoglio di tutta la nostra redazione. 

  • Ticket to Ride - da oggi gioca anche Alexa

    È di ieri il comunicato che Days of Wonder ha pubblicato sul proprio sito, che rivela il rilascio di una skill per Amazon Alexa in grado di spiegare e giocare Ticket to Ride. Dopo aver già mostrato alcune demo durante la scorsa Essen Spiel, ora il design studio statunitense e la multinazionale dell'e-commerce hanno reso disponibile ufficialmente il codice in inglese e in francese. Chiedendo al dispositivo di lanciare Ticket to Ride, la skill è in grado di guidare i giocatori in tutte le fasi della partita, dal setup alla spiegazione del regolamento, passando per diversi ausili di upkeep e arrivando anche a offrire effetti e musica di background. In più, i device potranno addirittura fungere da giocatore aggiuntivo per chiunque voglia sperimentare questa esperienza (soprattutto chi è solo e abbisogna di un avversario).
    Al momento la skill funziona per Ticket to Ride USA ed Europa, ma sono già in roadmap diverse estensioni alle innumerevoli declinazioni del capolavoro di Alan R. Moon e anche a ulteriori lingue.

  • Azul: Crystal Mosaic - i mosaici di Azul diventano di cristallo

    Next Move Games ha da pochissimo attivato i preordini di Azul: Crystal Mosaic, la prima espansione "grande" per Azul, il bestseller di Michael Kiesling e radice di una serie di titoli astratti il cui successo non sembra conoscere flessioni. Nella scatola saranno comprese quattro nuove plance giocatore a doppia faccia, ciascuna delle quali offre una diversa conformazione delle pareti da comporre e quindi permette approcci differenti alle singole sfide. Inoltre, Crystal Mosaic conterrà degli overlay in plastica trasparente da sovrapporre alle plance (anche del gioco base) onde evitare, grazie agli incavi che ospita, che inaspettati urti possano scompaginare la collezione di piastrelle durante le partite.
    Come detto, il prodotto è attualmente in preordine con una consegna prevista per Marzo 2020. Successivamente, si parla di Aprile 2020, lo stesso sarà disponibile nei negozi. Chissà che Ghenos Games non riesca a farcelo provare già alla prossima PLAY.

  • Steve Jackson dà inizio a una nuova Wiz-War

    Da quando nel 1983 Tom Jolly ideò Wiz-War, questo gioco è un classico tra i "beer & pretzel", cioè i giochi leggeri - ma non troppo, che possono essere giocati ovunque e da chiunque. Per chi non conoscesse Wiz-War, si tratta di uno scontro tra maghi in un labirinto: ciascun mago cerca di accaparrarsi il tesoro dell'altro, e per farlo usa incantesimi di attacco e di modifica del campo di gioco, e all'occorrenza creature magiche. La bontà di questo titolo, forse non abbastanza noto nel nostro paese, è testimoniata dal fatto che l'edizione del 2012 della Fantasy Flight Games (corredata da numerose espansioni e pubblicata anche in italiano) era addirittura l'ottava; ora la Steve Jackson Games ha acquisito la licenza per una nuova edizione, che è stata annunciata con un brevissimo comunicato sul sito della compagnia statunitense, insieme alla notizia che un noto illustratore (non nominato nel comunicato) ne potrebbe curare la grafica.

    Il gioco dovrebbe uscire entro il 2020, dato che al momento si trova ancora in fase di playtest, ma varrà la pena aspettare per "blastare" via i nostri avversari a colpi di palle di fuoco e altri ameni incantesimi di distruzione di massa. Bentornata Wiz-War!

  • Beyond the Monolith - dietro il monolite c'è (anche) Zombicide

    Qualche tempo fa, Monolith aveva annunciato di aver intrapreso un nuovo corso per le sue produzioni. In pratica, nel tentativo di contenere i costi di produzione (e quindi anche i successivi prezzi al pubblico), l'editore francese ha ideato Beyond the Monolith, un progetto che potremmo definire un "generic boardgaming system" dotato di una serie di materiali utili (e soprattutto riusabili) per la stragrande maggioranza delle tematiche legate ai miniature game, e che consente agli appassionati di specifici setting di limitare gli acquisti alle sole componenti tematizzate.
    In seno a questo nuovo ciclo, verranno prodotti sia i cosiddetti "Second Life Kit", comprendenti tutto l'occorrente per giocare in modalità skirmish i loro prodotti di punta (quali Mythic Battle Pantheon e Claustrophobia), sia gli "Universe Box" che saranno mirati a introdurre questo "versus mode" (ma probabilmente non solo) nei loro altri giochi a forti IP, come ad esempio Conan. Proprio il cimmero sarà il primo a tornare su kickstarter, presumibilmente a inizio 2020, con il PvP ma anche con una nuova politica produttiva e di gestione delle licenze che - almeno a detta dell'editore - gli permetterà di offrire i suoi titoli a prezzi più concorrenziali. Chiaramente, la casa del monolite non trascurerà gli Adventure Mode delle scatole già sul mercato, che comunque continueranno a vivere e a espandersi, tanto che già il crowdfunding di Conan conterrà nuovo materiale per questa modalità di gioco.
    Inoltre, cosa alquanto interessante, l'editore fa sapere di aver già sottoscritto accordi (o di essere in procinto di farlo) per ampliare questa gamma di prodotti a tante altre importanti licenze. Il primo di questi è stato appreso pochi giorni fa, allorché CMoN ha reso noto che la mattanza di Zombicide sarà di questa partita! Insomma, un inizio decisamente "col botto" per una roadmap che si preannuncia decisamente interessante e sulla quale vale quindi la pena attendere futuri dettagli.

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